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单片机市场游戏规则欲重新改写

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-06-20   阅读:1515

 
 
一个国家的工业发达程度,很大程度上从机械和电子行业的发展可以体现出来,而单片机在电子领域里的地位也日益重要,目前以传统单片机为主要的嵌入式电子技术正通过增添更多便捷性、提升产品功能并且最终减少设备成本而改变着传统产品。在这方面最为显著的例子无疑是航天和汽车行业,由于航天技术是属于专门的科研机构在进行,所以离一般的技术人员比较遥远,而汽车行业离我们不是那么遥远,电子技术在今天的汽车中已变得越来越重要。其它嵌入式电子技术应用的实例也可以在工业控制、测量、计量领域,甚至是洗衣机、玩具这类日常产品中找到。在汽车电子市场每年大约有40亿微控制器或特定标准应用产品(ASSP)投入使用。汽车制造商承认电子技术引领了汽车领域90%的创新。
 
当前市场状况:目前的微控制器市场支离破碎,各个软件提供商提供的架构不兼容、价格市场不合理。传统的应用开发越来越困难,成本高。若能统一软件标准,所有产品中的处理器将兼容,软件代码能反复被利用节省了成本,MCU的定价也将由其功能,如内存和外设来决定,而不是眼下的按位起价。
 
这就是由ARM提出的统一游戏规则的口号。
 
ARM是全球首家将芯片设计从制造和应用中分离出来、完全依靠知识产权为生的企业。ARM的董事长兼执行主席RobinSaxby及其创业伙伴开发出第一个商业化的RICS微处理技术方案并且做到同样运算速度成本最低、功耗最小、占用内存最少,这让ARM在诞生之后不久就开始赚钱。但很长时间内,ARM实际意义上的客户只有苹果一家,ARM的创业者们意识到,光有体系结构不够,要成为产业链条的起始点,就要学会自己组装一个链条,这也逐渐成为ARM的企业理念,于是ARM的工程石门开始在全球寻找实现技术与产品连接的方法,即建立一个产业联盟。
ARM中国总裁谭军还将这种产业联盟形象地比作一个三维坐标——ARM处于原点,操作系统及应用软件公司、芯片厂商和工具厂商分列三轴,整个三维空间,就是系统厂商生产的基于ARM处理器的各种产品,当然这是ARM的理想,ARM能否做成这个“武林盟主”还要看后续的工作,但事实上全球30多家设计公司、50多家操作系统公司、200多家半导体制造商都在使用ARM处理器。
 
曾经有人这样说“除非极少数例外,半导体领域的IP授权公司正在做着无利可图的买卖”,很显然,ARM就是这极少数实现了盈利的例外。基于ARM技术的的芯片出货量如此惊人,然而在营业收入规模上ARM与许多IT巨头之间却存在相当大的差距。难怪业内人士评论说:这家致力于产业链顶端的企业确实贪欲不大,它就像一个十足的“英国绅士”,坚守自己的商业模式,并且稳步发展,这也是它值得尊敬的地方。
 
不过ARM在嵌入式里的重要地位越来越重要,另一重产品就是DSP,在工业控制领域使用越来越广泛,在将来的MCU市场,不难看出,这两种产品将是主流。