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英特尔新“凌动”N270直面嵌入式 未来前景更广阔

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-09-29   阅读:1515

 
    日前,英特尔公司宣布为其面向嵌入式客户的英特尔凌动处理器N270和移动式英特尔945GSE高速芯片组提供长达7年的生命周期支持。N270则是面向数字标牌、交互式客户终端、瘦客户机、数字安全、住宅门禁系统、打印成像与工业控制等这些非常现实的嵌入式市场。它的发布,相比2008年春季IDF上指向的是未来的凌动Z5xx系列处理器的发布,更是将凌动搅起的这股旋风实实在在地呈现了出来。
  
    凌动Z5xx系列虽然在4月曾大出风头,但对于这样一款面向便携、手持设备的处理器,I/O桥片所支持的接口数量是有限的,如果想应用到其他领域,势必会受到一些限制。但其低功耗的优势又是如此让人难以割舍,于是就有了凌动N270的粉墨登场。二者的Die是相同的,区别则在封装、外围配合芯片组部分。与Z5xx的平台的两芯片方案不同,N270是传统的三芯片的方案,提供了更丰富的I/O支持,包括PCIE、PCI、网口、COM口等。
  
    在功耗方面,N270继承了凌动系列的优良传统,CPU小于3W,加上南北桥,三个芯片加起来小于8W,而之前英特尔产品路线图上所有的产品组合功耗都大于12W。这4瓦的差别,就可以让整个系统的尺寸做到非常小。至于性能方面,X86的平台的高性能是众所周知的。正因为如此,N270的特点就在于:低功耗、小尺寸、高性能、丰富的I/O和图形接口。
  
    不可否认的是,如今市场上的嵌入式处理器多得让你眼晕,那么N270的市场机会到底在哪里呢?英特尔(中国)有限公司嵌入式事业部产品市场经理潘锋告诉电子工程世界,可以从X86平台的优势来看待这个问题。首先在性能上,X86在所有的芯片架构中是数一数二的。在之前比较长的一段时间里,在嵌入式领域里,尤其是中国的客户,一直以为嵌入式就等同于低性能的单片机方案。
  
    其次,从开放性来看,互联互通在如今变得越来越重要,这股强大的力量在推动着嵌入式的市场往更高性能、更开放的架构平台上做转换。比如工业自动化领域,之前所有与智能有关的设备都是独立的,没有相互通信的沟通机制,这使其遇到了发展上的瓶颈。而X86是通用的开放的架构,不同于其他相对封闭的、由某一家公司掌控所有知识产权的产品架构,因此具备良好的互联互通的特性。
  
    据预测,2015年时,嵌入式的联网设备将达到150亿台。对于N270来说,瞄准的主要是零售、工业控制、数字标牌、打印成像、数字智能监控这五大领域。不过,打印成像部分在中国会少些。
  
    在中国零售领域的一个明显趋势即是,对图形的处理能力要求越来越高的同时,对系统的功耗要求越来越低。五年前我我们看到的POS体积会很大,里面有钱箱、扫条码的手柄、小键盘、打印机等一堆设备,而今天零售终端设备的尺寸和外形越来越小。银行的ATM机以前的画面都是纯文本模式,而今天都变成了Flash画面,对于图形处理的需求越来越多。潘锋认为这些要求也就决定了凌动这样的低功耗、高性能处理器在零售市场有机会。
  
    而数字标牌则会使N270的互联互通特性得到充分发挥。现在我们在电梯里看到的分众传媒的数字标牌,其视频内容是循环播放的,没有办法针对不同的时段,原因就在于其不联网,只能按照事先编好的程序做循环播放。而在今年年底或者明年年初,我们也许就有机会在首都国际机场见到英特尔的数字标牌方案,联网的特性可以使其根据不同的受众群、不同的地点来随时调整广告内容。
 
    凌动处理器的出现给本已热闹的嵌入式市场又加入了更多的选择,这个选择并不只是简单的品牌选择,而是未来方向和架构的选择。自从当年在XScale上黯然离去,英特尔在X86架构上的决心如今已非常明晰,相信好戏还在后头,英特尔如此,整个嵌入式领域亦如此。
 
    对于凌动N270而言,显然有诸多的优点。而英特尔的嵌入式部门成立了31年,这其间专注耕耘的细分市场超过30个,全球所配合的OEM厂商超过3500家。但这都不是能确保成功的充分条件。没人能否认英特尔是嵌入式领域的开山鼻祖,但由于其在PC领域的成功掩盖了嵌入式的光芒,人们对于英特尔在嵌入式的各资源投入划上一个问号。
  
    例证之一就是目前英特尔嵌入式产品部门的很多产品还是从英特尔的其他产品事业部,比如笔记本、台式机和服务器这些部门根据需求挑选的,或是在其上稍做修改。N270即属于此种情况,是由笔记本事业部下一个从事超低功耗的部门研发出来的。
  
    这种拿来主义何时结束?潘锋承认当业务达到一定规模之后,原先的这种产品策略可能会碰到一些瓶颈。不过这个问题很快就可以解决,英特尔在在市场开发过程中看到了一些新的市场机会,事实上嵌入式的部门也有自己的产品研发团队,而且也正在做一些专门针对嵌入式领域而开发的产品,这个成品很快就会看到。10月30日,英特尔就将在中国推出期待已久Tolapai处理器,这是一款将内存控制器、南北桥均整合在一个芯片之上的SoC产品,对英特尔有着特别的意义。
  
    潘锋说,“除了SOC之外,我们还有很多相关的产品研发计划。可能今天不方便讲,但是在未来的时间你们一定会看到:完全由嵌入式部门自主研发的、跟我们老大哥的产品完全不一样的、非常契合嵌入式应用的产品会越来越多,”