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中国自主研发龙芯芯片挑战英特尔

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-10-09   阅读:1339

  
  中国第一个自行研发的多核心龙芯(Godson-3)芯片,最引人注目的特色,是与英特尔"x86"兼容的模式。它以成为世界级处理器为目标,让中国的微处理器生产独立。就像In-Stat分析师TomHalfhill说的:“他们的动机非常清楚,他们不要让微处理器这么重要的东西,完全倚赖外国。”
 
      但是,他也表示:“这个芯片最有趣的部分,是他们增加约200个新指令,援助x86兼容性。”
 
  龙芯的核心是一个MIPSRISC处理器-能够有效地执行英特尔软件,让大多数中国民众感觉不到差异。Halfhill说:“它不是一个x86处理器,但那200个指令能让效能最佳化。”
 
  Halfhill认为,龙芯并非绝对的英特尔竞争者。他说:“我不认为他们推出这项产品是单纯为了与(英特尔)x86竞争,但如果有人必须执行某些只能用x86执行的软件,你可以尝试看看。”结论是两者将在某种程度上竞争,Halfhill说:“中国卖出的每一个处理器,就等于另外一家公司少卖一个处理器。”
 
  至于敏感的授权问题,Halfhill表示:“他们没有英特尔授权。他们加入的200个指令是否违反任何英特尔专利还有待观察。他们尚未公开那些新指令。
 
  但中国政府的支持,或许有助龙芯避免落入其它类似的x86兼容处理器的下场,如Cyrix和TransmetaCrusoe。确实,市面上曾经出现的英特尔兼容处理器,都死得缓慢又痛苦。
 
  若龙芯真的成功,其低成本的平台将成为焦点。Halfhill表示,中国政府可由此配套软硬件,“这么做远比他们分别向英特尔买芯片,再跟微软买软件授权来得划算。”
 
  他说:“他们要在学校和公司行号大量配备计算机,并且要在中国制造。具备MIPS兼容的处理器,他们可以安装Linux、OpenOffice,并采用开放原始码网络浏览器。”
 
  龙芯决不是玩票性质,订于2009年推出的下一代芯片(Godson-3),将具备四核心,八核心版也在规划中。Halfhill说:“四核心版是目前中国生产最精密的芯片。”之后的八核心版,是将不同形式的处理器同放在一个硅芯片上。通常,以英特尔的四核心处理器为例,四个核心全是相同的。
 
  这将使得龙芯的八核心版,晋升到与IBM的Cell和英特尔规划中的Havendale及Auburndale同等级。这些英特尔订于明年推出的芯片,是把一个绘图核心和一个Nehalem处理器置于同一个硅芯片上(英特尔首次采用这种作法)。
 
  而龙芯将不只用在台式计算机。到2010年,中国计划根据第三代的芯片(Godson-3),构建一台petaflop等级的超级计算机。(petaflop代表计算机速度达到每秒千亿次浮点运算。)IBM的超级计算机在今年6月创下1petaflop的全球最快纪录。