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芯片业裁员 抱团 转战新兴市场以抵御寒冬

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-10-22   阅读:983

  
    金融危机带来的不只是需求减少,销售下降等问题,它更使众多产业厂商面临生死困境。对于产业上游的芯片厂商来说,积极改变策略,内部调整,寻求自救是他们应对全球市场低迷的无奈之举。在此现状下,半导体产业裁员风暴来袭。
 
    裁员风暴来袭
 
    随着海微芯仪集成电路设备制造(北京)有限公司在7月悄然倒闭,国内半导体设备厂商中微半导体公司宣布部分裁员,来自SEMI(全球半导体设备与材料协会)的报告显示,全球半导体市场持续走低,半导体设备需求相对下降。由于许多生产厂家紧缩开支,2008年半导体设备销售将下降20%。
 
    与此同时,芯片设计公司和专业晶圆代工厂也纷纷开始了行动。记者获悉,数字机顶盒厂商清华凌讯也于近日裁员近100人;多媒体芯片提供商智多微电子则因为资金问题裁员之后面临被出售的境遇;包括台积电、中芯国际、台联电等在内的芯片代工厂,目前都停止了新员工招募计划,其中中芯国际北京12英寸厂已于上月进行了裁员。 
 
    意法半导体全球CEO Carlo Bozotti接受媒体采访时说, “目前我们还没有明显感受到经济危机的冲击,上半年我们仍然实现了13.6%的增长。”预计全年增长仍能达两位数以上。尽管如此表示,意法半导体也已通过一项计划,未来将关闭部分制造工厂。
 
  10月20日,Actel宣布全球范围内裁员10%,约60人;芯片制造设备供应商Mattson Technology也启动了一项14%的裁员计划。
 
  作为削减成本、提高生产效率最见效的方式,裁员成为芯片厂商过冬采取的最普遍的一招。事实上,这颇有“下行上效”之意,因为芯片厂商此举正是来源于其下游厂商需求骤减的压力以及裁员的先行。
 
  继惠普全球裁员2.46万人之后,全球最大的显卡厂商nvidia也将在全球范围内裁员360人,占公司员工总数的6.5%;在第三季度亏损之后,全球第五大手机厂商索尼爱立信也表示,不排除启动裁员2000人的计划,而此前索爱已在瑞典裁员600名。“我们正在实施一些重组计划,这完全是由于当前经济形势所迫。”10月19日,联想也宣布将在美国的全球总部裁员约50人。
 
  裁员风潮同样波及到上游代工厂商。台湾鸿海集团董事长郭台铭日前也表示,鸿海可能会在今年底前裁员10%-15%,以收入计算,鸿海是全球最大的电子产品代工企业,在内地雇员达50万人,若按裁员10%-15%计算,意味着有5万到7万内地员工面临失业危险。郭台铭此言引发了台湾各大工厂的骨牌效应,华硕下半年招募1500名人才的原计划也遭到冻结。
 
  合作抵御寒冬
 
  “在全球经济不景气下,与全球主要半导体厂商结盟或达成伙伴关系尤为重要。”Carlo Bozotti向记者表示,这与1999-2001年IT产业低迷时,半导体公司纷纷从大型OEM厂商中分离之举截然相反。
 
  事实上,在无线通信领域,意法半导体今年以来便已开始布局,并完成了两件大型收购。今年初,意法半导体与NXP半导体的无线业务进行合并;今年8月,刚刚完成整合的合资公司又收购了拥有3G多项专利的爱立信移动平台部门,这项合并也改写了无线通信领域的市场格局。在此之前,意法半导体刚刚与美国英特尔公司成立了闪存合资公司恒忆半导体,并且收购了从事数字电视图像处理技术的美国Genesis芯片公司。
 
  Carlo Bozotti称,这一战略让意法囊括了无线通信领域几乎所有的支持产权和专利,通过产品线进一步优化、打造合资企业、对生产制造能力进行重新配比等方式,“意法半导体则在保持了行业地位的同时,实现了成本减少20%的财务目标。”
 
  日前,东芝开始与Sandisk就收购双方在日本的NAND闪存制造合资公司控股权进行商讨。与此同时,有关Vishay收购国际整流器公司,以及Microchip联手安森美收购另一家老牌半导体厂商Atmel的消息也开始风传。而不久之前,DRAM大厂美光科技刚刚宣布以4亿美元价格收购奇梦达所持有的Inotera华亚科技35.6%股份。
 
  对于价格一直大跌的DRAM及闪存制造业者来说,美国投行及银行的相继倒闭无疑是雪上加霜。这些资金密集型企业将面临前所未有的资金压力。全球咨询机构I suppli首席分析师NamHyungKim撰文指出:“已经遇到资金问题的存储器供应商,可能很快就无力偿还即将到期的债务。而且,DRAM供应商在为资本支出融资方面也可能遇到麻烦。根据烧钱速度和短期债务到期情况,有些DRAM厂商近期内将面临严重的资金流问题。”
 
  在此情形下,AMD采取了剥离拖累其财报的晶圆制造业务,并接受了来自中东的84亿美元投资,与其合资组建了一家独立的专门从事芯片制造业务的新公司。
 
  寄希望于新兴市场
 
  “虽然我们无法控制经济形势的走坏,但我们还可以通过优化产品线、不断开拓新兴市场来应对。”Carlo Bozotti表示,面临金融风暴,多元化的产品线能够帮助企业最大可能地降低因消费产品需求骤降带来的风险,而包括中国、印度等在内的新兴市场的发展能弥补欧美消费降低带来的不足。
 
  据Carlo Bozotti称,目前意法半导体40%的客户来自于本地市场,大中华区的销售增长率为25%,远超过13.6%的公司全球销售平均水平以及7%的全球行业增长平均水平。
 
  Watson表示,以电信业为例,相信电信行业势必要遭到目前经济风暴的冲击,但是他们在新兴市场仍有许多增长机会,例如印度。不过,现在,业内对优质资产的争夺十分激烈,印度和中东地区的大企业集团和北美与欧洲的运营商一样,都想在最后的潜力市场抢占有利地形。
 
      Insight电信行业研究公司的分析师Julian Watson认为,虽然没有“一刀切”的解决办法来应对经济形势发生的变化,但高科技公司尤其是芯片企业可以考虑新的市场。