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Quantenna通信公司Wi-Fi芯片计划出炉

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-10-23   阅读:2136

  
  日前,三家初创公司相继宣布其Wi-Fi芯片计划。在Celano与Amimon宣布提供11n标准的5GHz Wi-Fi芯片后,Quantenna通信公司正式宣布进入能提供高端802.11n芯片的供应商行列。且这三家公司都已经为数字家庭考虑了许多扩展的无线技术方案,包括60GHz传输或UWB技术。
 
    Celano公司宣布他们的Wi-Fi芯片采用8天线的MIMO技术和beam forming技术,可以在50米的距离内提供四个通道的高清视频流,并能穿透多层墙壁。另一家公司Amimon采用了新颖的编码技术,并采用4X5 MIMO,提供1.5Gb/s的传输速率,并已经与一些消费电子厂商巨头洽谈来进行改进。
 
    Quantenna初创公司采用4X4 MIMO(多输入,多输出)天线,并采用beam forming(波束成形)和mesh(网状网络)技术,提供的吞吐量达到Gbit/s的级别。该公司采用两款芯片,一款工作在2.4Ghz,一款工作在5GHz。
 
  Quantenna宣称,相比Atheros和博通(Broadcom)等公司能提供的300Mbits/s传输速率,他们能提供两倍的性能。创始人和CEO Behrooz Rezvani表示上述两家公司的一家明年底也许就会转为采用4X4 MIMO,但也许不会采用beam forming。
 
     据悉,该芯片同时采用mesh网络技术,基于802.11s小组讨论的概念,这样每个节点都可以作为接入点和中继点,通过在墙上也安装mesh网的附件,这是让整个房屋都具备无线宽带能力的最好的方法。介绍称,Quantenna的芯片可以选择采用2X2或4X4,并选择是在5GHz还是在2.4GHz或是两者都采用。通过这个方法,该初创公司瞄准了广泛的电视机、机顶盒、电脑、商用和消费网关的应用。
 
     同时,该芯片集成了功率放大器,与其他射频前端器件如射频开关、平衡-非平衡转换 (balun)和双工器一起工作可以达到最大18 dBm的输出。板载DSP处理beam forming的工作,一个ARM926内核负责开关和路由控制。
 
    Rezvani是“最后一英里”芯片设计商Ikanos公司的创始人,他表示Quantenna的创意来自与许多运营商如AT&T和Verizon讨论后,他们表示迫切需要一个达到和超过100-200 Mbps的无线家庭互联网络技术。Rezvani说:“在我们公司起步时的两年半前,还没有技术来解决这个方案,而到现在还不能确定802.11n是否会真的成功。”
 
    该初创公司已经从风险投资处获得了2700万美元,并准备在明年初进行下一轮的融资,来满足量产制造所需要的费用。Rezvani并没有谈到公司的road map,但他声称他没有看到从Wi-Fi转向60GHz的必要性,尽管现在有一些公司在做这样的工作。
 
    Rezvani还表示,“另外,我们器件的尺寸比市场上其他产品要小4到5倍,”他指出,该双芯片模块参考设计尺寸仅为2.5 x 2英寸,使一些即插即用设备比如Apple Airport Express得以实现。
 
  市场咨询公司Farpoint Group的负责人Craig Mathias表示,“他们的项目比我们预计的4X4 MIMO技术进入市场的日程要提前了一些,该技术是非常强大和迫切的, 4X4最终会成为一个重要的机会,所以他们先于市场一步,这也是初创公司的优势。”