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英特尔进军嵌入式市场 未来并不明朗

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-10-27   阅读:867

  
  目前,对于英特尔在嵌入式芯片市场的状况,业界似乎并不看好,有分析认为,虽然英特尔信心百倍的欲进入更多的新兴市场,但是,嵌入式市场似乎并不能为其提供想象中的利益,前面的路也许并不好走。
 
    这一分析是针对日前英特尔的动向提出的。英特尔高调表示将加强在网络家电以及工业控制等嵌入式市场的投入力度,将推出八款新产品(SoC)支持这些市场的高端应用。虽然英特尔一直在工控市场运作,但以前并没有特别针对嵌入式市场开发芯片,主要以386/486/奔腾等传统的CPU在支持这些嵌入式市场,现在,英特尔是要为这些新兴的嵌入式应用开发全新的SoC,这是一种重要的策略改变。
  
    分析认为,英特尔信心百倍地想进入一些新兴市场,比如车载信息系统,机顶盒,以及监控等。然而,英特尔能走多远?需求多样、竞争激烈、利润低微的嵌入式市场并不像英特尔想象的那么好玩。原因在于:
  
    首先,嵌入式市场应用繁多,需求千差万别。POS机、工业机械人、车载信息系统、机顶盒、住宅网关、IP电话、IP摄像头、医疗设备等等嵌入式市场的应用举不胜举,这些应用的需求差别巨大,不是一个IC厂商、几款芯片能搞定的。英特尔擅长于做OPEN的市场,即具有很多共同特点的市场,而对于嵌入式市场千变万化的需求,也就是要满足定制性的需求,并不是英特尔的特长。嵌入式市场的特点决定了需要众多IC公司的参与,而这与英特尔的策略是不相符合的。作为全球TOP 1的IC公司,它进入的领域需要大的出货量来支持。因为对于某个中小IC公司非常不错的出货量,到了英特尔那里,可能连塞牙缝都不够。
  
    其次,正是因为嵌入式市场的玩家众多,导致了竞争异常激烈,利润不断下降。随着半导体产业的分工越来越成熟,EDA工具越来越成熟,嵌入式IC的进入门槛也不断降低。通过购买别人的IC、采用成熟的EDA工具就可设计出各种嵌入式芯片,而生产也有成熟的代工厂来完成,所以嵌入式市场中不断有新兴的IC公司出现,而大的公司也很难形成垄断。在嵌入式市场要形成像PC CPU一样的垄断是不可能的,也不可能出现象高通在3G手机芯片市场一样的集中度。
  
    对于嵌入式市场而言,IC厂商首要的任务是对客户需求的了解,是有非常灵活且能快速上市的产品,而不是提前两年先预报、提前一年提供样片、到预期发布时还会延迟的这种垄断者独有的市场策略(在嵌入式市场,芯片晚出来一天,都会被竞争对手抢走客户,更不用说晚出来几个月);嵌入式市场的IC厂商还要屈尊下来,听客户的一言,观客户的一行,这一点又不是英特尔的强项。更重要的是,嵌入式市场的利润也在迅速下降,比如嵌入式市场的领导厂商意法半导体,其刚公布的今年二季度毛利润仅为36.8%,其它厂商更不用说。这种低利润的市场,也是英特尔不宜的,也不是华尔街所允许的。
  
    最后,嵌入式市场一定是需要低功耗的,这一点又是X86架构的软肋。而ARM架构在嵌入式市场的地位可谓青云直上:不仅是机顶盒/DVD播放机主流IC厂商如NXP(科胜迅)、MTK和三星、TI已采用ARM内核为主流架构,MCU主流厂商比如意法半导体和Atmel等也开始由原来的专有内核转向ARM内核。并且,主流手机SIM卡芯片厂商表示,将来新一代高容量的SIM卡都会由目前的8051核转到ARM核。ARM内核在一统手机市场后,在嵌入试市场的增长可谓迅猛。这里并不完全是ARM的功劳,整个ARM相关的生态链帮助了它,这就像滚雪球,它的生态群越滚越大,而这个群越大,使用它的用户就越多。即使英特尔的低功耗Atom处理器能进入嵌入式市场,它在生态环境上的优势也并不一定高于ARM,而其在功耗上的弱势则是显而易见的。