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四川长虹SoC芯片问世 助推产业升级

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-10-30   阅读:1033

  
  日前,四川长虹子公司四川虹微技术有限公司宣布第一片数字音视频处理SoC芯片(阿波罗一号)研制成功,作为四川长虹实现产业价值链向上和3C转型在核心技术上布局的重要方面,SoC芯片的成功,意味着四川长虹的集成电路设计和嵌入式软件设计两大核心技术能力达到了国际先进水平,已经构筑起支撑四川长虹实现3C转型的核心技术平台,也标志着其在产业发展“三坐标战略”的产业价值链方向取得重大突破。这片“中国芯”与长虹PDP“中国屏”、OLED屏以及压缩机项目一起,成功实现了四川长虹向上游关键部品和软件的战略延伸,
 
  SoC芯片提供核心技术平台
  SoC芯片是在单芯片上集成一个完整的信息处理系统,被称为“片上系统”(System-on- Chip)。SoC芯片是伴随集成电路技术的发展,在集成电路(IC)向集成系统(IS)转变的大方向下产生的,它使集成电路发展成为集成系统,整个电子整机的功能将可以集成到一块芯片中,芯片直接定义并决定整机的功能,且将彻底打破集成电路与电子整机之间的界限。
  它采用“CPU+DSP”双核架构,90nm制造工艺,主频高达330MHz,具有丰富的外设接口,能够支持MPEG-2、MPEG-4、H.264、AVS等多种视频压缩标准,可提供灵活、高性能的多媒体解决方案,主要应用于数字音视频处理。
  在3C融合的环境下,这片SoC芯片的地位就相当于传统计算机里的CPU,能够广泛应用于便携式媒体播放器(PMP)、移动电视、智能手机、数码相框、网络数码播、视频电话、车载娱乐、GPS等产品。第一款基于长虹SoC芯片的PMP产品已经研制成功,相比同类产品,处理能力更强,运行速度更快,画质更为清晰、流畅。
  目前,通过“阿波罗一号”SoC芯片的研制,四川长虹已形成了超大规模集成电路设计、音视频编解码、嵌入式软件开发、DSP实现和参考方案提供等关键自主技术能力,已申请20余项专利。公司董事长赵勇认为:“这块芯片是对我们能力的度量,有了这样一个能力的基础,我们未来支撑长虹产品创新的定义的能力就完整了。”
  据称,未来,四川长虹还将沿着三大技术方向持续开展芯片研发:一、向移动多媒体应用领域发展,继续开发“阿波罗”后续系列;二、进入数字高清显示领域,筹备研制下一块芯片,打造数字高清电视主芯片,直接为长虹数字电视服务;三、进行数字家庭主芯片研发,为未来消费电子3C融合做储备。
  市场人士认为,长虹SoC芯片的流片成功,是四川长虹向集成电路高端研发领域迈出的关键性的一步。不仅标志着长虹搭建了支撑长虹实现向3C信息家电转型的核心技术平台,拥有了一支超大规模集成电路设计团队。更重要的是,长虹由此将开始形成自己完整的产品定义能力,可逐步替代国外同类音视频处理芯片,打破国内家电产品的同质化竞争格局。从这个角度来说,SoC芯片研发成功,不仅成为长虹核心技术能力提升的一个实证,而且为长虹在转型期的中国消费电子产业中实现重新定义产品、乃至开拓一个全新的产业提供核心技术支撑。
 
  核心技术促进产业升级
  四川长虹早就认识到,随着数字技术的普及,家电产品的核心技术及技术附加值将越来越多地从整机向关键部品和软件领域转移,整机产品的平均利润越来越低,构筑核心竞争力才是影响未来长虹公司价值或投资价值的关键所在。
  因此,按照“三坐标”产业发展战略,四川长虹沿着产业价值链方向,向核心技术、关键部品和软件战略延伸,建立核心技术平台,并进入压缩机、PDP屏领域,全方位实施技术创新,打造核心技术能力,目标是形成自主知识产权,最终创造出具备核心竞争力的产品和服务。
  随着SoC芯片的研制成功,四川长虹打造核心技术能力的关键项目目前已经全部进入了收获期。第一条量产的PDP模组生产线,投资6.75亿美元的长虹PDP模组项目日前开始量产;今年启动的中国首条具有自主知识产权和核心技术的完整的长虹OLED屏生产线,规划年产能达到1200万片(以1英寸计);长虹空调压缩机项目量产后,将成为中国西南地区第一家压缩机生产企业;SoC芯片的成功标志着长虹开始拥有真正意义上的产品定义权,产品竞争力即将迈入新的阶段。
  同时,四川长虹已经形成包括集成电路设计能力、嵌入式软件设计能力、工业设计能力和工程技术能力的四大核心竞争力。
  其中,在集成电路设计方面,长虹拥有一流的数字IC片上系统的设计及测试平台环境,培养了一支优秀的具有世界水平的IC研发团队,开发的数字自动会聚芯片、数字智能遥控芯片、数字高清图像自动处理芯片、平面显示画质改善芯片等均为国内首创,实现产业化应用。SoC芯片的成功则标志着长虹在集成电路高端研发方面又实现了重大突破,开始具备产品定义权,拥有了打破目前国内家电产品同质化倾向的能力。
  在嵌入式软件设计方面,长虹拥有两支国内顶级专业嵌入式软件设计团队,软件平台及关键技术处于国际、国内先进水平,已研发了嵌入式浏览器、“视际通”宽带视讯终端系列、长虹IPTV机顶盒、长虹移动数字电视终端、长虹嵌入式家庭媒体中心等软件。
  凭借搭建的核心技术平台,四川长虹正从引进、消化、吸收基础上的应用创新,转变到原始创新,并成为长虹实现自主创新的突破口。2005年以来,四川长虹专利申请的数量和质量连续快速提高,今年上半年长虹专利申请数量已经比2007年上半年增长89.65%。
  可以说,四川长虹在产业价值链升级和核心技术能力培养方向的布局已经完成,公司即将摆脱过去整机制造的低附加值端竞争状况。核心技术能力将带来企业竞争能力、盈利能力的较大变化,并将催生高质量的“长虹创造”,形成对四川长虹未来可持续发展的巨大推动力。四川长虹将进入以高科技为主要推动力、以产业升级为转型契机的高速发展时期。
 
  意义重大
  事实上,长虹SoC芯片的成功对于四川长虹、甚至整个中国家电行业竞争能力的提高都有着重要的意义。
  据悉,由于缺乏自主的核心技术,目前消费类电子产品的核心芯片技术都是被国外企业垄断的,国内企业不仅需要花费高昂的购买芯片成本,而且所买到的芯片一般都不是最新最先进的。在这种情况下,国内企业的产品往往落后于国外企业,而且由于采用通用的芯片,系统厂商只能做加减法,没有定义产品的能力,无法形成产品的核心竞争力,使得国内家电企业陷入产品同质化竞争的困境,整机厂家更沦为整个产业链中投资回报率最低的一个环节。
  以四川长虹为例,公司每年都需要采购IC数亿只,对集成电路的年采购金额达数亿美元,其中通用MPU(微处理器)、音视频的数字处理芯片达到70%以上。
  四川长虹数字音视频处理SoC芯片的问世,意义重大:
  首先,使得四川长虹不仅是集成电路产品的定义者、开发者也是产品的使用者,能更准确、系统地把握对芯片的功能定义和性能需求,更好地促进自身整机产品性能的提高与成本的降低。同时,具备了“长虹特色”的核心芯片,四川长虹将打破目前国内家电产品同质化竞争格局,提升产品竞争力。
  其次,将使长虹在数字电视时期,同时具备数字电视产业化的关键技术(SoC)和显示的关键技术(PDP、OLED),逐步替代同类音视频处理芯片,打破外资品牌对电视核心“屏”和“芯”的垄断,实现中国产品用“中国芯”、“中国屏”,再度开创民族品牌时代。
  第三,在后续SoC芯片与家电、通讯等产品结合后,四川长虹将形成强大的IC产业集群,使长虹的多元化拓展得到实质性提升,完善和支撑长虹在各领域产品创新的定义能力和定义权,加快长虹从“中国制造”到“中国创造”的步伐,从根本上改善长虹的全球竞争力。
  第四,PDP“中国屏”实现量产、SoC芯片研制成功,标志着四川长虹三坐标战略产业价值链方向的布局告一段落,四川长虹已蜕变为一家真正具有国际竞争力的企业,即将正式拉开新阶段升级发展的大幕。
  按照四川虹微的计划,将每年完成两个以上大规模集成电路设计项目,并快速应用于整机产品,产生一系列重要专利,形成关键技术,为四川长虹开拓出一个全新的产业方向,大幅提升长虹的技术创新能力和技术实力,使公司的设计能力从应用层面向上游核心层面扩展,形成“从产品定义芯片+从芯片定义产品”的交互定义能力,通过芯片实现长虹乃至中国消费电子产品的差异化,并由此构筑产品的核心竞争力和企业的核心竞争力。