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谁将主导中国手机芯片的未来?

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2008-11-18   阅读:1276

 
    目前的中国手机芯片市场,可以说联发科与高通两大芯片厂商平分秋色,他们各自在技术、产品实力方面的优势,使二者共生共存。而同时,正所谓“一山不能容二虎”,为赢得主导,彼此之间的争斗也日趋激烈。人们开始更多关注,未来的手机芯片市场,谁是最后的赢家?
 
    实力对决
  
    先从财力上分析,高通公司刚发布的2008财年(截止2008年10月底)财报显示,其年收入已达到了111.4亿美元;而联发科刚发布的2008年三季度财报显示,前三季度收入约为21.62亿美元(按当前汇率换算),笔者预计2008年联发科的收入将会突破30亿美元。100亿美元:30亿美元,高通是联发科的三倍多。然而,高通的收入中专利费的收入大概在40%左右,这样,实际上从芯片销售收入来看,高通是联发科的2倍左右。
  
    再看他们产品的对决:高通有CDMA/CDMA2000与WCDMA,前者2009年会在中国大红;联发科是TD-SCDMA与WCDMA,当然还有占领超过半壁江山的GSM/GPRS/EDGE产品线。目前来看两者几乎是平分秋色。不过,由于TD标准仍主要在中国大陆,所以联发科要逊色一些。事实上,他们正面交锋的主战场将是WCDMA,而从全球来看,这也是三大标准中成长前景最为广阔的市场。联发科财务长兼发言人喻铭铎先生表示,联发科不会进入CDMA市场。 “一是人手不够;二是在CDMA市场高通已完全垄断,专利问题很难谈判。你有没有见过哪个芯片厂商同时进入三个标准的?”
  
    联发科非常聪明,在CDMA市场,高通的芯片从基站到终端基本一家垄断,联发科要挤进去很难;但在WCDMA市场,基站方面主要是设备厂商自己定制的ASIC芯片,高通仅在终端市场很强势,这样联发科进去还有得玩,因为终端与基础设施之间的兼容性有很多故事可以发生。
  
    看准某个市场,在其快速成长的最佳时期进入,然后集中所有力量攻打这个市场向来是联发科的至胜法宝。联发科董事长蔡明介最喜欢用S曲线来分析这种策略。在其《竞争力探求》一书中指出:“台湾公司要务实,因为我们不是大公司,没有太多资源去做早期阶段的研发,尤其是在早期定义产品规格的阶段,台湾厂商很难参与,因为那些至少要花5年以上的事,台湾厂商不要好高骛远。即使是在S曲线的中段才切入,只要掌握好技术、弹性及效率,不见得扳不倒大巨人。”
  
    现在,对于WCDMA市场,正好是蔡明介认为的最佳切入时期。这从他们首次高调出席北京国际通信展就可以看出。
 
  从来不参加国内任何展会的联发科,这次居然带着大部分还没有公布的产品参加了北京通信展,让业界为之一震。而展品中,3G是他们的重中之重,包括首次在大陆面市的WCDMA基带芯片MT6268及相关射频IC。
 
  喻铭铎坦承,“明年,我们将调用现在大部分的GSM/GPRS人员进行WCDMA产品线的开发。我们与对手的技术差距太大了,这对我们来说是一个巨大的挑战。” 
 
  的确如此。明年,联发科还不是高通的对手。从技术上来说,高通领先联发科至少两代,现在高通的HSPA+芯片已成熟商用,而联发科的MT6268仍是最基本的上下行384Kbps速率的WCDMA;从商用上来说,基于高通芯片的大量WCDMA终端已在市场成熟商用了多年,而联发科的芯片还没有一款手机上市,最快也要明年初才会上市;从客户上来看,高通的客户从大型品牌厂商中兴、华为至手机设计公司通吃,并且近来由于飞思卡尔与德州仪器的退出,高通还获得一些非常重要的台湾手机ODM,比如英业达、华硕、仁宝通信与华冠通讯等,这将让高通在未来的一年如虎添翼。并且,为了进入更广泛的客户群,高通从去年开始,与中国本地的手机设计公司不断建立授权关系,中国手机设计公司TOP5中的闻泰、龙旗、晨讯、华勤以及德信都与高通建立了合作关系。去年笔者对高通一高管的采访中,他曾明确表示,为了竞争中国市场,高通也会学习联发科的Turnkey策略,加速与手机设计公司的合作。看来,高通早就在研究对付联发科的策略了。
 
  联发科发威?
 
    分析认为,展望2009年,中国手机市场仍会是高通与联发科平分秋色的时代。前者在迅速增长的CDMA和WCDMA市场将会独占鳌头;而后者在扩大GSM/GPRS市场的同时,将研发的重心转向WCDMA,但明年在WCDMA市场仍只是小试牛刀。然而再往后,GSM的故事会在WCDMA重演吗?现在谁也不知道。回望GSM历史,联发科2005年杀入、2006年初显身手、2007年大获全胜、2008年逼走众前辈……高通并不能高枕无忧。
 
     虽然高通有众多高端的客户,但是联发科的群众基础却是非常得好。联发科在中国市场有一大批忠实的拥戴者,它的Turnkey方案虽然使得很多手机厂商逐渐丧失了设计能力,但是它的软件确实很好用、它为客户确实考虑得非常周到,跟随它的客户确实都赚到了钱。这也与蔡明介定义的公司Vision有关:提升及丰富大众生活。联发科让想进入手机领域的人都可以进入,联发科让想用手机的人都可以用上手机。并且,联发科的客户还从中国市场走向了世界,特别欧美以外的地区,比如金砖四国。最重要的是这些手机均在中国大陆设计与生产。
 
  还有,联发科让对手出其不意的战略也可能会让高通防不胜防。
 
  联发科从来不做最领先技术,但是他在技术跟进及创新上的速度却是惊人的,他可以调用最大的资源在很短时间做出市场上最需要的产品。去年收购ADI的大约300多名员工也将会大部分转向WCDMA芯片的开发,这会给联发科带来很大的帮助。“收购ADI后,我们已进入MTK2.0时代。”蔡明介这样表述联发科的变化。