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WiFi/WAPI芯片整合 大势所趋

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2009-04-01   阅读:1095

 
    随着全球范围内对WiFi标准存在的严重安全问题日趋不安,以及中国政府始终没有松口放行WiFi手机的迹象,面对中国6亿手机市场,目前,原本反对WAPI的国外主流厂商也在悄悄转变态度。CSR、Atheros等国际WLAN芯片制造商加入WAPI联盟,部分已陆续推出支持WAPI的产品或正在进行WAPI产品开发,分析认为,产业整合将成为09年WiFi/WAPI芯片发展的主旋律。
 
    随着WiFi芯片技术的成熟化,WiFi芯片显露出多功能整合的趋势。近日,博通就发布了一款高度集成全球定位系统(GPS)、蓝牙、调频无线电以及WiFi的单芯片SoC。作为博通的分销商,邓晓锟预测整合会成为2009年WiFi芯片主旋律,特别在用电池的产品上。“移动通信技术和相关制造技术已经可以支持多功能同时存在于单一移动产品中,使用者不必携带多个装置就可以满足各种需求。”湛定中指出移动终端的多样化需求将加速WiFi芯片的整合,“随着移动业务和内容日益增多,使用者将期待整合型产品的出现,并乐于为之买单。”
  
    在芯片整合方面,本土企业似乎抱定了“自有标准”一条道走到底的想法。兰天透露说,华大电子正在研究WAPI和CMMB的整合。无线上网牵手移动电视,看来电视和网络这对冤家争夺眼球的战场将从客厅转移到手机。
 
    分析认为,中国工信部禁足WiFi手机在前,3G抢风头在后,2009年可能还不是WiFi手机转正、WAPI上柜的最佳时机。好在电子产品种类丰富,已有WiFi厂商避开手机风头,突击相对冷门但同样有无线连接需求的应用,例如PSP、PND等产品市场。
 
    WAPI视WiFi为铺脚石
    WiFi在中国受阻,主要归咎于安全问题。由于采用无线宽带网络的主力军是大型企业、政府机关等信息敏感领域,手机在这些场所的高普及率恐怕是企业网络的漏洞,成为别有用心者通过通信网截获信息的媒介。出于安全考虑,中国自行研发出无线局域网标准WAPI。“WAPI产业联盟”发起单位之一华大电子高级市场部经理兰天认为:“WiFi中的安全问题是公认的,而且可管理性差,也无法大范围运营。而WAPI在技术上则具有更好的安全性和可管理性,所以在高安全应用场景和规模运营市场上,WAPI产品具有更大优势。”
    一度上升到“中美贸易纠纷”高度的WAPI尽管延缓了强制执行,但并未因阻挠而停滞发展。“当前,WAPI产业联盟成员已经发展到52家,涵盖芯片、产品、服务等产业链全线。”WAPI产业联盟战略规划负责人张璐璐在介绍WAPI当前的发展情况时说道,“国内30余家主流厂商均具备了WAPI典型类产品的设计开发、生产、销售、部署和服务能力。目前,WAPI产业发展已进入到市场拓展和深入打造产业厚度阶段。”
    然而,面对起跑在前的WiFi,WAPI如何迎头赶上?来自WAPI阵营的声音并不认为WiFi是WAPI的竞争对手,恰恰相反,他们认为WiFi的普及有利于WAPI推广。张璐璐说:“与其他的通信技术一样,WLAN技术始终是在持续发展之中,WAPI解决了长期困扰WLAN的安全、管理和运营难题,实质上是帮助WLAN技术能够更加健康快速的发展。”兰天也持相同观点,他认为随着用户业务从简单网络浏览进入到需要高安全的业务,从小范围覆盖进入到规模运营阶段,就会对WAPI有更多的需求。
    “运营商采用现有的WLAN网络就可以建设WAPI。”张璐璐这番话可以消除运营商投资方面的顾虑,“WLAN设备供应商实现WAPI的方式是灵活的,2005年后采购的设备由于都具有强劲的处理能力,完全可以进行软件升级以支持WAPI。”WAPI似乎把WiFi视作自己的铺路石,借助WiFi现有的网络普及度扩大自身的覆盖率。
 
    3G风头正足
    3G牌照名花有主对WiFi/WAPI而言并非也是好消息。“因为3G牌照的发放,中国电信在WLAN上预计的量减少了很多,所以这个市场的增长需要今年再看。”科通宽带有限公司总经理邓晓锟对WLAN中国的前景持保守态度。
    3G上马不仅会分散运营商建设WLAN的心思,还将再度刷新数据流量,3G手机上网速率将进一步提高,这显然又和WiFi/WAPI分食同一杯羹。雷凌科技副总经理湛定中认为,WiFi/WAPI和3G相比最有力的还是数据传输速率,并且利用WiFi上网是无需额外支付服务费的,对需要上网搜寻或传输影音资料的用户来说,节省的不只是时间还有金钱。”邓晓锟则表示,WLAN可以大幅提高3G数据带宽的应用,扩大3G网络的覆盖面,例如中国移动倡导的3G路由器(TD+WiFi),它很快地可部署在TDG3覆盖的任意范围,家庭、学校、企业等可用之取代传统的DSL接入技术。
 
    WiFi与WAPI阵营着眼多模芯片
    WiFi厂商在大肆发布新品的同时,也注意到WAPI的实力不容小觑,开始研发WAPI芯片。
  台湾地区的海华、雷凌均有WAPI产品推出。海华科技推出的WAPI手机专用无线模组AW-GH320/AW-GH380,可同时支持WAPI,WAPI+WiFi,WAPI+WiFi+蓝牙功能。雷凌全线产品均支持WAPI,主打宽带、笔记本电脑及打印机、投影机、机顶盒、数码相框、高清电视等消费电子应用。
    与WiFi芯片商开发WAPI相对应的是,WAPI阵营也有厂商开发兼容WiFi的多模式芯片。据兰天介绍:“华大电子的芯片都是‘安全多模式’的,既支持WAPI也支持WiFi的安全标准,所以可以同时兼容各类市场。”华大电子是国内唯一一家同时提供WLAN芯片和智能卡芯片的公司,因为WAPI具有高安全性,它的应用不仅限于WLAN还能在智能卡发挥作用。