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上网本风靡 芯片厂商之间博弈愈演愈烈

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2009-04-03   阅读:1080

 
    随着PC领域新兴力量上网本风靡全球,芯片厂商在移动计算机领域你争我夺的势头愈演愈烈。目前,英特尔、威盛、ARM等芯片巨头纷纷扎堆上网本,推低功耗理念设计芯片,处理器阵营的领地表现出模糊化趋势。分析认为,伴随多方博弈的持续升温,消费者将从中获利。
 
    多方博弈
    市场研究机构ForwardConcepts公司曾预测,口袋型终端的全球出货量预计将从2008年的30.5万台增至2012年的4000万台,而用于这些终端的芯片市场规模也将从2008年的4900万美元增至2012年的26亿美元。
    芯片厂商们的博弈也日渐升温。威盛自去年10月主导成立了旨在推动白牌超移动产业的GMB联盟后,在短短数月内,已将超过200家的二、三线品牌拉入了GMB联盟。有消息称,由于国内山寨上网本厂商大量涌现,英特尔凌动处理器供不应求,为缓解压力,英特尔已经计划调高中国市场上的凌动N270处理器价格。目前,威盛和英特尔基本统治了上网本处理器市场。
    威盛电子亚太区移动PC平台业务部副总经理黄家表示,“未来的超移动设备将会融合移动计算、通信、办公、GPS导航、MP3/MP4、摄像及PSP等功能,移动计算产品发展的轨迹已经逐渐明晰。”
    黄家说,“超移动”是威盛在笔记本电脑成为“移动计算”的代名词之后,提出的移动性更高的概念。这个概念中的发展思路是“融合的平衡”——要求在兼顾移动性能的同时,也要注重移动应用。从整个行业的发展来看,这场产业的变革孕育着更大的机会。移动产品的极大融合意味着,用户对于移动计算的深层次需求开始被全面激活;而任何一个细分的应用都有可能带来一个全新的蓝海。”
    黄家对上网市场始终充满了信心,他认为,“在传统笔记本电脑市场的产品空间中,它能够容纳如此众多的厂商闪展腾挪;在移动计算产品线获得空前延伸的情况下,其对于市场空间的释放将呈现几何数级的增长。”
而一贯在手机和PMP市场发展的ARM也开始进入上网本领域,据其中国区总裁谭军透露:“年中就会有大量基于ARM处理器的上网本面市,在今年圣诞期间,基于ARM处理器的上网本会在欧美大量发售。”
    这些消息所折射出来的产业动态是:在计算机和通信产业加速融合的背景下,处理器阵营的领地表现出模糊化趋势。
 
    消费者获利
    上网本领域里芯片厂商竞争的加剧,对消费者而言并非坏事。
  “产业里更为充分的竞争、更深度的产业资源整合、上游厂商更大力度的支持,不仅使超移动计算设备的价格大幅度下降,同时也使传统笔记本电脑价格大幅下滑。”黄家说。
  在自PC时代开创以来最恶劣的经济形势下,价格比任何武器都更有效。黄家表示,现在上网本的单价区间范围是2499元~2999元,“我预计年底的时候市场的售价可以达到1999元,明年的上半年也许可以达到1499元。”
  而ARM方面传来的消息显示,总体上,ARM上网本的售价可以在维持相同利润率的前提下,比x86上网本的成本低50%。在低价的诱惑面前,负责OLPC项目的尼葛洛庞帝基金会也动了心,宣布其下一代OLPC将不再使用x86处理器,而转向ARM处理器,其领导的OLPC项目也在敦促微软开发ARM版的Windows7。
     “新的芯片厂商进军上网本市场的最终结果如何,仍然存在许多的变数,但的确为计算机市场注入了新的血液。无论如何,这对于消费者来说是一件好事,即使他们最终仍选择英特尔处理器的上网本,也会发现价格亲切了许多。”有业内人士分析道。
 
    低功耗成竞争关键
  融合时代,移动和应用是基本要求,而功耗则成为处理器厂商竞争的关键。
  无论威盛、ARM抑或英特尔,都已经将低功耗理念融入到芯片级的产品设计中。威盛推出的一系列产品(包括C7-M和Nano处理器)都拥有较高的性能功耗比,低功耗的特性能使产品续航时间延长、发热量减小,高度集成性更使得超移动设备更轻薄、携带起来更方便。
  在C7-M之后,英特尔也推出了低功耗的凌动处理器。凌动低至2瓦的功耗比起酷睿2代处理器的35瓦,可谓进步神速,折射出英特尔将处理器的发展重点由追求性能转向追求低功耗和优化对嵌入式应用的支持。
而非x86架构的ARM,优势也在功耗上,尤其是在待机功耗方面。ARM公司表示,利用该处理器,目前上网本的续航时间将能够像手机那样按天计算。而去除了散热装置,并利用NAND闪存取代硬盘,基于ARM处理器的上网本可以做得更轻,约在500克~900克之间,进一步增强了其便携性。
 
    各怀烦恼
  不过在共同的低功耗优势之下,芯片厂商又各有烦恼。
  基于ARM架构的高通SnapDragon平台支持3G无线宽带技术HSPA+,因此采用该处理器的上网本可以通过移动通信网络随时联网,但是非x86架构也给ARM带来了兼容性这样的棘手难题。脱胎于PC业的互联网是基于x86构架开发的,客户端软件如腾讯QQ、淘宝旺旺,以及网络游戏软件等,几乎都是基于x86编译器生成的,也就是说,它们无法在基于ARM处理器的上网本上运行。
  而英特尔的凌动平台虽然不存在兼容性问题,但由于选择了Wi-Fi和WiMAX作为连接技术,WiMAX商用网络迟迟不能部署,以及Wi-Fi的热点特性也使其不能实现随时随地连接。虽然终端制造商可以通过采购其他公司的3G基带处理器实现3G接入功能,但在集成度上必然会大打折扣,同时影响其功耗和性能。
  无奈之下,一些PC厂商则采取折中的办法,比如戴尔就推出了采用英特尔+ARM处理器的混合型笔记本电脑,就意图结合两者的长处。该产品允许用户在进行简单应用,如快速访问互联网、收发E-mail时使用ARM处理器,以节省电能。