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半导体产业哀鸿遍野 特许出路何在?

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2009-04-14   阅读:1069

 
    全球金融危机的持续影响使整个半导体产业集体陷困,甚至有行业分析专家认为,半导体产业只有三家公司可以存活,即主导记忆体晶片的三星、专攻微处理器的英特尔、主打晶圆代工的台积电;剩下的业者将需要政府按时纾困,或是继续为国家主义而成立的冒险投资。因此,业界开始有人质疑特许半导体的生存价值,认为其应该出售或结束营业。
 
    半导体哀鸿遍野
    台积电是全球公认经营得最好的半导体制造商之一,在全球晶片代工市场,台积电占据逾一半份额,但是台积电在危机之下七年来首次下调了销售和利润预期,其总执行长蔡力行去年10月底已指出,因面临金融危机导致的“不同寻常的挑战环境”,2009年全球半导体行业可能面临至多10%的下滑。今年1月底,台积电宣布上市20年来首次出现季度亏损。蔡力行再次修正了他对半导体行业的看法,认为今年全球半导体市场将较去年衰退30%,晶圆代工位居产业最上游,受创程度将更为严重。
    而台积电的主要竞争对手--联华电子(UMC,简称台联电)也发布了类似的季度业绩下降预测;韩国的海力士半导体公司(HynixSemiconductor)出现七年多来最大的季度亏损;德国英飞凌科技(InfineonTechnologies)属下的记忆体晶片公司奇梦达(Qimonda)已进入破产程序;意法半导体、英飞凌及NXP半导体,经营都陷入挣扎。
    多数半导体业者的竞争力濒临危机,长期趋势是必须进行分拆和加速整合,未来晶片制造将集中在少数公司手上,越来越多的公司将专精在设计上,或放弃晶片生产或代工。
 
    特许半导体的未来何在
    半导体制造业是个发展已趋成熟的行业,业绩年增长率从1990年代中的两位数,跌落到平均大约5%。自2004年以来,晶片公司的获利率要透过降价扩大市占率才稳定下来。实际上,半导体行业早在这次经济衰退之前就已出现问题,经济衰退只是把问题放大。
  对该行业中规模较小的公司来说,情况尤为糟糕,这包括新加坡的特许半导体制造(Chartered Semiconductor Manufacturing)或中国的中芯国际(SMIC)。特许半导体的工厂利用率已经下降到45%,预料将进一步跌至37%,而中芯国际则在20%上下。
    因为未来两三年的日子将较为艰难,半导体厂商和投资者现在都屏住呼吸,有人建议一些无法承受亏损的厂商不如干脆关闭工厂。因此也有人对特许半导体的生存价值提出质疑,认为特许半导体其实应该出售或结束营业。
    许多国家都把半导体或晶圆代工当成一个新兴国家科技发展的捷径。以政府设立的公司为主导,特许半导体正是我国的样板工业代表,政府希望以它负起科技领头羊角色。但在这次不景气后,晶圆代工厂的质变已经发生,特许半导体至今仍只是晶圆代工厂而已,而且,不论由技术面、产能面、资金面来看,它也不可能发展为比台积电及台联电更具规模的晶圆代工厂。
    在金融风暴席卷下,全球晶圆代工厂处境艰辛,多数处在长期亏损状态中。特许半导体作为官方扶植的重点企业,在过去半年来的喊卖声中,道出了它的挣扎。最近市场传言它与中芯国际已进入实质谈判阶段,价格合理能卖出去当然是最理想的结果。早在2004年10月,特许半导体经历了三年的亏损后稍有盈利,但即刻又面对季度亏损,其营业表现一直比同行逊色,当时市场开始传出它可能被私有化或被收购。
    2006年9月,淡马锡控股的一位高管曾表示,可能会出售陷入困境的本地资产,就包括特许半导体。2008年10月间,市场盛传特许半导体成为并购对象,有兴趣的买家是台积电和台联电,后因台积电与台联电意愿低告吹,随后特许半导体转向与中芯国际接触。今年1月间,市场又传言特许半导体的一个大股东会以35分左右的价格出售其股份。
    淡马锡控股通过独资子公司新加坡科技半导体(Singapore Technologies Semiconductors)持有特许半导体约59%股份。出售或并购特许半导体的传言已不是新闻,传言重新浮出水面,只不过证实了淡马锡控股一直在找机会脱售特许半导体。
  特许半导体上财年第三季面对五个季度以来最大的亏损,亏损2438万美元;第四季蒙受近七年来最大季度亏损,净亏损达1亿1401万美元;去年全年蒙受9258万美元净亏损,并宣布在全球裁退600名员工。今年第一季度的净亏损,将进一步扩大至1亿4700万美元。
  特许半导体上个月宣布通过配售附加股筹集约3亿美元资金,以应付即将到期的债务,其中两笔总额8亿零800万美元。它的总债务已从2000年的5亿9028万美元,逐年增至去年的18亿4046万美元,盈利能见度仍旧很低,评级机构纷纷调低对它的评级。
    分析认为,作为世界第三大晶圆代工厂,特许半导体肯定必须强化其资产负债报表、提高财务的灵活度及留住客户的信心,也许应该考虑是否应该退出这个行业,因为它的存在价值正受到市场的严峻考验。