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半导体厂商推进多核芯片开发 智能手机从中获益

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2009-08-05   阅读:1009

 
    随着智能手机需求的迅猛增长,生产手机用半导体的芯片生产商们也正针对智能手机应用进行技术研发。目前,德州仪器以及爱立信和意法半导体各持一半股份的ST-Ericsson等手机芯片生产商已在开发所谓的多核芯片,它在一个硅片上包含有一个以上的微处理器(或称核)。
 
    芯片的电能使用效率和性能不断改进,但每一代芯片在这方面的改进幅度却在减小。德州仪器公司无线集团的营销经理卡尔森(BrianCarlson)称,某种意义上说,芯片生产商已经撞了南,它们已不再能大幅提高芯片的性能。
 
  这正是移动电话用芯片当前的处境。通过转用多核芯片,芯片生产商得以用两个或更多处理器来做通常由一个处理器所干的工作。首款使用多核芯片的移动电话预计将于明年底面市。LinleyGroup的分析师根奈普(LinleyGwennap)说,首批使用多核技术的芯片有可能提高运算速度20%至30%,能使手机电池的待机时间延长20%至30%。
 
  德州仪器和ST-Ericsson今年2月在一个无线通讯业大会上推出了首批双核芯片。但几乎所有的移动电话用芯片生产商预计都将开始开发这种芯片。
 
  为了让智能手机从芯片性能的这一提升中获益,软件开发商也需要参与进来。微软、Google等公司需要开发出专门的操作系统,才能让芯片上的两个处理器协调工作。
 
  高通芯片组子公司的副总裁卡托吉安(AlexKatouzian)说,我们必须确保微软和Google等公司能从微处理器性能的提高中获益。
 
  有了多核芯片后,手机生产商将有可能延长手机电池的待机时间,或能让视频采集和位置查找等大量应用程序在手机上同步、顺畅运行。
 
  德州仪器公司的卡尔森说,这将催生一批有意思的应用程序,这些程序我们现在还想像不出来。
 
  但芯片生产商们说,最重要的是,多核手机芯片的出现有可能使手机的上网体验能与个人电脑相媲美,这有助于手机在越来越拥挤的移动装置市场上缩小与其他产品的差距。
 
    据悉,在电脑行业,英特尔和AMD等芯片生产商为了应对电脑运算速度的增长瓶颈,已转向开发多核芯片。由于更多的芯片处理能力被集中在一枚半导体上,导致电脑运算速度出现了增长瓶颈。
 
    受功率束缚、产品开发和物理学方面一些老问题等因素的影响,手机生产商在个人电脑用芯片生产商推出多核新品好几年后才跟了上来。
 
    Gartner的无线芯片分析师爱伦森(JonErenson)说,多核芯片的出现,使以往做不成的事更有可能做成了,人们将能用手机进行越来越多以前只有上网本或低端笔记本电脑才能干的事。