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CMOS技术将光收发回路和电路集成于1枚芯片高

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2011-01-11   阅读:785

  2011年1月11日消息,光通信技术用于处理器芯片间及处理器内核间数据传输的可能性大为提高。这是因为美国IBM开发出了以CMOS技术将光收发回路和电路集成于1枚芯片的技术“CMOS Integrated Silicon Nanophotonics”。IBM此次还公布了该技术投入使用的目标时间。该公司称,将把该技术应用在定于2017~2018年开发的浮动小数点运算性能达1018FLOPS(Exa FLOPS)超级计算机(Exa机)处理器。
  如果得以实现,则除处理器内核内部之外的数据传输用布线便可以用光通信技术封装。这不仅对超级计算机,而且对多种电子设备的意义都很重大。
  以WDM技术大幅削减布线数量
  IBM认为,要实现运算性能为目前最快的超级计算机约1000倍的Exa机,处理器芯片间及处理器内核间的数据通信实现光化是不可避免的。“人类的大脑也因相当于处理器的灰白质和相当于通信网络的白质两者兼备才得以有效工作的。如果白质的数据传输速度低,那么好不容易得到的灰白质就不能发挥作用” (IBM硅整合纳米光子项目主管Yurii A. Vlasov)。IBM指出,不用电而使用光的最大原因在于:通过应用光通信领域的WDM(波分复用)技术能够大幅减少物理布线数量。
  IBM设想的Exa机的处理器是将集成于硅芯片上的处理器内核、存储器和光通信网络三维层叠,并用TSV(硅贯通电极)连接起来的。构成数据传输路径的基本要素技术,与现在数据中心等使用的单位通道10Gbit/秒的光通信网络没有太大差别。
  然而,巨大的差异在于集成度要高出几个数量级。要将原来以100m为单位的光通信网络缩小到1mm左右,即原来的10万分之一左右的尺寸,并与驱动电路等所需电路一起集成于Si芯片上。
  突破混载的最大难关
  IBM从2006年前后就已开始利用CMOS工艺开发要素技术。比如:光的延迟回路、调制器、开关及以高感度高速工作的受光器等。此次的目标是用CMOS工艺将这些要素技术与电路混载。
  最重要的一点是使受光器的形成在CMOS晶体管的源极/漏极激活,即烧结处理前完成。受光器是采用锗(Ge)的APD(avalanche photodetector)。原来由于Ge的融点比较低,仅为约937℃,只能在CMOS晶体管的源极/漏极激活后形成受光器。IBM通过改变Ge APD的制造方法等,使在源极/漏极激活前就能够形成Ge APD。
  由此,“使用的掩模在光路和电路上几乎可通用,制造工艺本身得到了大幅简化”(IBM的Vlasov)。
  课题是向量产技术的过渡
  IBM采用此次的CMOS工艺,试制了发送端的驱动电路、调制器和WDM,以及接收端的WDM、受光器和增幅电路等各种集成于硅芯片上的元器件。电路的集成采用了130nm工艺技术,光路的集成部分采用了65nm工艺技术。
  单位通道的传输速度为20Gbit/秒,单位通道的占用面积仅占整个光收发器的约0.5mm2。IBM称“占用面积为竞争对手的1/10以下”。IBM表示,现在的目标是进一步提高集成度,以实际4mm2左右的芯片面积实现相当于数据传输容量1Tbit/秒的光收发器。
  剩下的课题是将开发的技术应用于量产工艺。IBM自信地表示:“在今后几年内实现当然并不容易,但迄今我们已解决了多种课题”。