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全球LTE芯片业并购不断 中国格局未定

来源:芯片解密-龙芯世纪   时间:2011-02-18   阅读:843

  “LTE基于全IP,没有语音切换甚至不需要支持语音,是比3G更简单的技术,目前LTE技术发展进程良好,比3G获得认可的速度更快。很多欧洲运营商计划在未来3~4年关闭GSM频谱,将1,800MHz重新用于LTE,因此所有芯片制造商都必须参与这个游戏。由于LTE市场大约将在2年以后起飞(2012~2013年),因此芯片制造商将开始大量设计和推出基带芯片。”对于最近LTE/4G领域频繁发生的并购新闻,市场研究机构Arete的资深分析师BrettSimpson评论说。
  在资本市场成熟的欧美国家,大量初创公司在风险投资的支持下从事新兴技术开发。对于一项新技术,如果巨头们开始通过对初创公司的并购进场,常常意味着这项新技术即将进入商用阶段,而这正是目前LTE所处的阶段。最近高通收购了LTE芯片公司Sandbridge,博通收购了LTE/WiMax芯片公司Beceem,而英特尔收购了WiMax/LTE芯片初创公司Comsys。早年WiMax的热潮催生了一批WiMax芯片初创公司,由于WiMax在与LTE竞争中失败而限于利基市场,大量此类初创公司转向技术上类似的LTE芯片开发。巨头们进场加上大量芯片公司在今明两年推出LTE样片,预示着LTE/4G即将迎来商用。
  全球:巨头纷纷并购LTE芯片初创公司
  一个非常有趣的现象是,和2G/3G相比,LTE/4G领域的基带芯片厂商更多,粗数一下,光是大中华地区就超过10家,中国以外的芯片公司则接近20家。CEVA公司市场拓展副总裁EranBriman对《集成电路应用》透露说,到2010年第三季度,光是采用CEVADSP技术开发LTE/4G芯片的客户就达到11家。
  Simpson解释说,LTE芯片开发的进入门槛其实比3G低很多,通过购买IP公司的LTEModem技术授权,2~3年以后就可以开发出产品。另外,LTE/4G市场的广阔想象空间也是大量初创公司甚至TI这种已经淡出2G/3G基带芯片市场的供应商试图重新进入的原因。Tensilica公司CTOChrisRowen表示:“LTE/4G既是一度分散的蜂窝技术市场的重新统一,也是先进芯片技术出货量和价值的一次大提升。我们预计大量的芯片供应商、手机和基础设施设备制造商以及运营商将尽可能快地引入LTE技术,以利用这种技术的优势。”
  尽管如此,Simpson认为这些新兴LTE芯片公司不大可能改变手机芯片产业的格局,预计他们大多会被现有的巨头并购。他透露说:“目前仍然有3~4个初创公司例如AltairSemi、Icera和Sequans等都将被收购,例如Icera已经被TI看上,Marvell正在考虑Altair,我相信亚洲也有很多这样的初创公司存在。”
  2G/3G/LTE多模需求是横在众多初创公司面前的难题之一。Simpson解释说,如果LTE网络部署在较低的频段,例如美国是700MHz,欧洲是800MHz,我们可能会看到LTE的覆盖比3G更广泛,因此随着时间的推移和全国性的网络覆盖,将会出现单模LTE设备。